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17岁的曼巴精神!他是男人之中的男孩:96年Kobe为湖人的

在1996年夏天,湖人早已不复昔日「表演时刻」的5冠荣光。休士顿火箭将这支湖人队遗弃在季后赛首轮。这样的冠军荒刺激了Jerry West。作为一名球员,West的绰号是「关键先生」,因为他总是热衷于在关键时刻主宰比赛。他的轮廓最终成为了联盟的Logo。West在他的湖人生涯中14次入选全明星。每一年,他的湖人都和Bill Russell的波士顿塞尔提克在NBA总冠军赛舞台上碰撞,而West输掉了6次。

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West的湖人同样在1970年的总冠军赛中败给了尼克。他期待已久的NBA冠军直到湖人1972年击败尼克时才终于到来。胜利不一定能减轻失败给West带来的痛苦和沮丧。但是当他的自尊再次繫于胜败,它至少在下一场比赛前推开了这些情绪。他拥有教科书一般的跳投,打出顽强的防守,通过赛前的歇斯底里的激情赶走身体上的伤痛。

当他再也不能通过自己的篮球技巧在场上掌控比赛时,便转而做起了教练。而这一转变和大家所期望的一样平滑。West在简短执教湖人三个赛季后成为一名球探。他在1982-1983赛季前成为总经理,这一位置让他仍然可以用自己的谋略打败他的对手,而且也让他从球场上令人窒息的情绪中脱身而出。

1996年的选秀大会对于West来说是第二重要的事情。同年的自由市场在联盟範围内则掀起更大的影响力,因为其中拥有像Alonzo Mourning,Juwan Howard,Reggie Miller和Allan Houston这样的大佬。West做出他的选择,这笔签约对NBA的形势产生了地震般的影响。这个联盟从未见过一个像Shaquille O’Neal一样的球员,他兼具身材,速度,敏捷性和…更庞大的身材。O’Neal已经有带领奥兰多魔术进入NBA总冠军赛的表现,但是他对于球队,更重要是对于住在奥兰多,感到失望。

West知道O’Neal对表演和音乐事业的兴趣。洛杉矶则对于这样的爱好提供了完美的需求。O’Neal确认了他的兴趣,但是等待着West和湖人到底能给他开出多高的报价。湖人需要找到一个方法去甩掉现有的合约。扔掉越多的合约,他们就能给O’Neal开出更高的薪水。

Vlade Divac的合约上还剩2年830万。他成为了给O’Neal巨额合约的最大障碍。West给很多球队打电话交易Divac。但是对于这位有质量的中锋市场反应冷淡——就好像他从John Nash那里收到的反馈——让他非常惊讶,「人们对于做这样的交易丝毫不感兴趣,这让我非常惊讶。」West说,「人们认为他肯定出了什幺问题。其实并没有。他是个特别优秀的球员并且也是一个好人。不得不说的是,我们的注意力都在O’Neal那里了。」

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West连哄带骗地找来交易伙伴,经纪人Arn Tellem在选秀前几週给他打了电话。Kobe Bryant已经和爱迪达已经William Morris经纪公司签下合约,后者是一个娱乐经纪公司。儘管Kobe还没有在NBA打一场比赛。然而,他拥有着男孩般的热情和魅力,公司肯定会从NBA以外的地方吸引眼球。Kobe在洛杉矶拍摄一个商业短片并且希望为湖人进行试训。湖人原本的计画是未来选择Dontae’ Jones,一位刚刚将密西西比带入最终四强的暴力前锋。West知道Kobe,但是并没有过多的关注他。湖人拥有24顺位的选秀权。West预计Kobe会在那之前被选走。在一番深思熟虑之后,他同意Kobe加入试训。

Jones在日落后和他的大学队友来到英格尔伍德基督教青年会。球场因为先前球员的急起急停而磨损。一个篮框已经倾斜,大概是因为承载了太多次扣篮的缘故。Jones研究过全部选秀中潜在的首轮秀,希望在试训中面对他们时可以知道他们的特点。关于Kobe的评价?天赋异稟,但是仍然只是个高中生。Jones可是凌辱过大学最好的球员。 「我要做的事情是关于我必须代表大学篮球,就是让他知道他作为一个年轻人必须知道的一些事情,为下一个级别的比赛做好準备。」Jones说。他的自信心达到了巅峰水平。Jones打出了一个杰出的大学锦标赛,并且花了一个夏天在曼非斯和Penny Hardaway一起训练。

Larry Drew,湖人助教,观看了这次训练。Jones,21岁,认为湖人想看看Kobe能否在身体上匹配一个更加成熟的球员。「我想他们得到了他们在寻找的东西,因为他是个梦魇。」Jones说。Drew指示他们先进行一个全场的1对1,打4分。Kobe赢了。

「你只能这幺说,」Jones回忆道,「你可以看到他的未来会是什幺样子。我仅仅是跟他对抗就已经惊呆了。我做了我应该做的事情,但是这是一个17岁的孩子。这家伙下定决心去做一些他不能做的事情,并且我想我成为了那个立在其中的障碍,所以他尝试挥起斧子从中砍出一条路。」

他们在半场又进行了一次4分的1对1。他们的1对1要求进攻球员必须从右侧进攻,在出手投篮前只能运三次球。他们又在球场左侧重複了同样的规则。Jones佔据了上风。有些练学迎合了他的口味,因为他对于Kobe拥有身体优势。但是这是一个大学篮球手尝试在一个高中生面前保住自己的颜面。

Kobe的步伐和技巧已然超过了Jones在大学遇到的所有人。Kobe一般在三次运球后就可以找到他想要的出手机会。「你没办法意识到一个17岁的孩子可以做到全部他想做的事情。」Jones说,他后来在首轮被尼克选中。这次试训仅仅进行了45分钟。之后一个沮丧的Jones躺倒在地板上。「你看到了他作为一个年轻孩子不可思议的技巧。」West说,「我们看到的一件事就是他拥有巨大的竞争慾望。他就是不想停下竞争。在一个小时的试训中这就是我们看到的。」

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这样的表现引发了West的兴趣,他想再看看,以确认他的直觉。他联繫了湖人公关部的两名职员,John Black和Raymond Ridder,并且问他们是否想参加Kobe的另一次试训。Mitchell Kupchak,West的总经理助理,也同Black和Ridder一道坐进了West的轿车。Kobe的第二次试训将会更有挑战。因为他将在英格尔伍德高中对抗Michael Cooper。

40岁的Cooper已经在NBA退休5个年头,但是仍然维持了苗条的身材和敏捷的身手。他是湖人「表演时刻」冠军队的重要组成部分,并且是一个贴身防守专家,被John Black称为他面对的最好防守者。进入球馆时Cooper并没有对这次试训有太多的想法。West对其有所要求,告诉Cooper他想要看看这个叫做Kobe的高中生如何在他的防守下发光发热。Cooper在这次试训开始前几小时才得知Kobe实际上是Joe Bryant的儿子。Cooper和Joe Bryant曾经在比赛中有过对位。「我有了一点回忆。」Cooper说,「现在,如果我完成这个,这段经历就与众不同了。」

他到达了这件昏暗的球馆,几乎看不见。但是不要紧,Kobe会将Cooper点燃。

他们几乎花了整个阶段进行1对1。Cooper在大部分时间防守。他尝试用自己的身体压倒Kobe。而Kobe则随心所欲的得分。他完美释放了自己的后仰跳投,并且冲击篮框,通过上反篮和扣篮终结。

「他打得就像刚从大学毕业的球员一样,21或者22岁,这是我认为最让我印象深刻的事情。」Cooper说,「我们中的所有人都对他印象非常非常深刻,Jerry拥有那样天生的能力去看到未来,看到当下其他人看不到的东西。显然,他看到了伟大。」

West在试训进行了25分钟之后转向Black和Ridder,「OK,我看够了。」他说,「我们走吧。他比我们现在队里拥有的任何人都要好。」他们三个人从座位上站起来。「我看过的最棒的试训。」West补充道。

West离开的途中路过Cooper身边,「我想你本应该防住他的。」West打趣道。

考察团队返回英格尔伍德论坛,「我们要尽一切努力确保我们能得到这个孩子。」West在回程的路上喃喃自语。

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