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17岁那年,三餐吃义大利麵的Beal,成为世界上最强的青少年

这群挑剔的美国青少年篮球运动员在德国待了一个月。2010年夏天,在这样一个陌生的环境下,(他们)一共选择了两种主食,但没有一种会得到营养师的批准。

「我们一日三餐都吃义大利麵,」Bradley Beal的语气中没有流露出一丝饮食上的遗憾,「我们还都是孩子。我们真的很挑食,但我们每天都能吃到义大利麵,还在里边放满了糖,吃得满肚子都是糖分。」

而另一种更可口的「食物」就要从另一种形式的「吃法」说起了。在由FIBA主办的首届17岁以下世界青少年男篮锦标赛中,Beal和他的美国队友们在所有八场比赛中都能够将对手生吞活剥,一一击溃。

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在金牌得主名单上的12名球员中,有11名最终进入了NBA。其中六人在NBA选秀第一轮中听到了他们的名字(包括Andre Drummond和Michael Kidd-Gilchrist),三人赢得NCAA全国冠军,还有一个人成为两届NBA冠军。

在这批才华横溢的天才中,有一个人鹤立鸡群,而现在的他已是华盛顿巫师的领路人。

凭藉他教科书般的跳投和远超这个星球上其他17岁年轻人的成熟,Beal在得分统计上排在赛事所有球员中的第二位,并被评为了当届赛事的最有价值球员。

「在那个时候,他可能是世界上最强的U17球员,」金州勇士的后卫Quinn Cook说道,他和Beal曾在那支球队里一同征战。

即使在当时,Beal的表现也不是昙花一现。就在这次欧洲征程的一年前,Beal和其中几位队友在由阿根廷承办的FIBA美洲U-16锦标赛中同样获得金牌。

「Bradley是U16和U17国家队的MVP,」助理教练Kevin Sutton说道,他现在担任罗德岛大学男篮的助教。「而从技术上讲,那两年的他也一直是这个年龄段世界上最好的球员。」

刚刚第二次入选NBA全明星的Beal自豪地讨论起他在国际篮球领域的成就。

「这一切在我的记忆里就像昨天一样,」Beal说,在当年比赛结束前一週时,他刚刚度过他于六月下旬的生日,「我们在那里待了整整一个月。一群17岁的孩子待在德国,既不说德语也不吃德国菜。」

而且这并不是一个五星级的假期。

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「我们入住的酒店房间非常小,」本赛季在华盛顿与Beal重聚的Chasson Randle说道。「那里实在太热了。在我们住的酒店没有空调。不得不开启窗户引入凉风。这是我永远不会忘记的事情。」

Randle如今是巫师的替补后卫之一,当时的他也在Beal的「美食之路」上紧随其后,并在未完的选单上添加一大堆的炸薯条。

「你不知道要如何扩充你的食谱。你的思想无法吸纳足够多的新事物,就只好按照你所了解的来做了。」Randle说。

除了雷打不动的澱粉类食物之外,Beal认为对于这次旅行的许多未知因素的处理,有助于促进他个人的好奇心。

「我们不得不离开我们的舒适区,学习如何重塑自我。大家并不来自于同一个城市,因此需要适应环境,」Beal说,他与Randle,Cook,Sutton和那届国青队的其他队员至今都保持着密切的联络。

同时,在他的家乡圣路易斯之外打球也提高了他自己的比赛水平。

「我爱这种比赛。这可能是我第一次与如此有才华的球员对战。甚至比我的AAU球队还要厉害,「Beal说。「这也是我第一次陷入每个人都必须有所牺牲才能胜利的境地。」

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对于Randle和Kidd-Gilchrist而言,他们两年后将一同在肯塔基赢得NCAA总冠军。Kidd-Gilchrist还是2012年选秀中的第二顺位——Beal是第三顺位——而「牺牲」则意味着替补出场。

不可否认,Beal的牺牲契合了自己的优点。

「对我来说,我的牺牲似乎就是多投了些篮,」Beal笑着自谦道,但他的目光坚定而又犀利。

「教练希望我这样做。Quinn希望我这样做,整个团队也一样,「他继续说道。「这一切就这样发生了,真是疯狂。」

Beal同时也感谢了自己那「漂亮的跳投(Sutton的原话)」。他以场均18.3分位列全队之首,其中包括决赛对上波兰队时得到的19分。而在决赛之前,两支球队都未尝败绩。

「我认为他在(决赛的)那个週末期间只投丢了两次篮,」Randle回忆道。

对于这一夸张的表述,那些目睹过Beal如何成为世界上最好的16岁和17岁篮球运动员的人们都深信不疑。 十年后,这位吃义大利麵条的少年变成了一位NBA全明星,并正在竭力率领巫师争取岌岌可危的季后赛席位,且已经不羞于迴避被讨论为联盟最佳之一的话题了。

「我觉得自己心理上已经是MVP了,」Beal说。「在U-16和U-17国家队的比赛之后,它就建立起来了。」

附2010年美国队在U17世界盃的阵容名单

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