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研究:在探索解决问题的方法上,猴子比人类更愿意尝试新东西

研究:在探索解决问题的方法上,猴子比人类更愿意尝试新东西

乔治亚大学心理学研究发现,在寻找解决问题的方法上,猴子比人类更不容易受到认知偏见影响,愿意去探索其他更有效的选择。

在《自然科学报告》(Nature Scientific Reports)期刊的新论文中,乔治亚大学心理学研究人员 Julia Watzek 透过简单的实验揭露人们受到认知偏见影响的情况;当有机会切换到更有效的选择时,猴子似乎比人类更勇于尝试。

Watzek 表示,人类是独特的物种,在许多方面都与地球上的其他生物截然不同,但是有时候人也真的很傻,「我认为对于灵长类动物能力有时会赢过人类这件事,人们会越来越不惊讶。」

在这项研究中,团队先建立一种特定的策略,作为问题的解决方案,通过反覆测试学习,参与实验的猴子和人类都必须遵循一种模式:先推条纹正方形、再推虚线正方形,接着出现三角形,实现目标并获得奖励。

对人来说,奖励可能是叮噹声或一点点数,猴子则是更直观的香蕉丸子,让他们知道自己做了正确的选择,如果步骤不正确,则会短暂中止且没有奖励。

在学会了策略之后,研究人员随即将受试者与猴子都进入了实际测试。

与教导策略时的不同,在这些正式测验中,三角形选项相当快就出现,甚至不需要先按顺序推动其余正方形。

有趣的是,在第一次面对这种情况时,29 只猴子(22 只卷尾猴和 7 只恒河猴)中有 70% 都迅速选择了「捷径」:直接按下三角形。相较之下,56 个人类中只有 1 位在第一次便做出这种尝试。

在将使用捷径结果的影片拨放之后,愿意尝试的人增加了,但还是有近 30% 的人不愿意这幺做,在另一个版本的实验中,研究人员甚至主动告诉参与者,他们不应该害怕尝试新的东西,儘管这种提醒确实鼓励更多人走捷径,但其中许多人仍没有尝试。

Watzek 认为,这项实验很好的说明人类是如何遭受「学习偏见」的折磨,进而做出没有效率的决定并错失机会。

就像上下班的通勤路线一样,多数时候,坚持简单易懂的方式并不会有太多影响,同时付出的成本也可能比其他方法低,但在一些时候,低效率、偏见或过时的做则可能产生深远的影响。像是全球金融危机时,许多专家都忽略不稳定警告,继续进行风险交易和借贷习惯,导致住房市场崩溃。

Watzek 解释,他并没有打算透过这项研究推翻整个教育体系,但人们确实在很大程度上仰赖「死记硬背」的方式,被教导着完全按照所学的方式进行,尤其是不要走捷径。

「要做出好的决策,有时就意味着要改变可用的选择。」

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